top of page
Search
  • ICCN Co-Directors

Living Interculturally: May We all Be One in Christ

Updated: Jun 8, 2023

Sr. Grace Ramos Sisters of St. Joseph of Orange

This blog is written into two languages English and Tagalog. I was born in the Philippines and my family, and I migrated to United states more than two decades ago. I would like to share with you the experiences that I encountered from living in a community with different cultures, different generations, and religious life with different Charism Spiritualities.

These are the pictures of Jesus Christ, Our Lady and St. Joseph in our different cultures. (Credit to all the artists) As you can see, we have different interpretations, but it is the same Holy Family… It is a gift to experience living in an intercultural community during this time of novitiate.

I still remember the first day I met everyone, I was in awe how different we were from one another and how amazing and rich this program is. It was exciting and at the same time I was very nervous. The ICCN helped me understand the meaning of living interculturally. We are 6 novices from different countries and cultural backgrounds. It has been fruitful to learn more about different congregation charisms and to deepen our relationships with one another.

Intercultural living is living intentionally, mutually and is faith-based. It is an ongoing conversion and reconciliation is needed. Intercultural living is a balance of respect, mutual enrichment and challenges. There are a lot of challenges in living with different cultural backgrounds because one word or a phrase has different meaning depending on what culture we are talking about. This can create challenges and miscommunications between community members, but having open communication and conversation is the first step to understanding one another. A few things I learned was to not take anything personally, don’t make assumptions, and always be open to communication and strive for reconciliation. Simply asking “Help me understand what you heard me say” allowed me to learn to separate the person and the problem. It takes practice to always see the good of others, but it is the best practice that helped me to grow in understanding others.

Each of us is invited to dance to the rhythm of the Spirit within religious life and own charism. Each charism implemented in different cultures and expressed differently. Loving our differences helps each of us to grow. This is a reminder that God the Spirit is already there before we even arrive, we just need to let go and let come: let go of the past after the reconciliation and let come a new reality.

My own community CSJ charism is unity and reconciliation. I strongly believe that our charism means living interculturally so that all may be one in Christ. To be united we need to get to this mutuality, deep conversation to understand each other, not just one time but sometimes many before we reach reconciliation. There are no easy conversations when conflicts arise but if I work on myself, ask what triggers me, I can better understand the situation, accept my own weakness and work on it. I believe that this time of novitiate in Chicago has been a blessing. A blessing to be one with all cultures and generations so that we may all be one in Christ and to build relationships with one another.

In the Gospel of Mathew 11:25 Jesus came to expose the lie that God has favoritism. God does not exclude anyone from a relationship with him. Jesus came not to preach of himself or establish the church, but to preach, serve and witness to the reign of God. We are called to be united and to love one another. Jesus shows us this as he lived with his disciples and taught them to be one, no matter what their differences. Jesus lived interculturally and all were welcome.

As I continue my journey in religious life, I would like to keep the learnings, wisdom, and relationships with me and continue to learn, be open and flexible. I am forever grateful to my community for these opportunities to grow on my own and for all the love and support they have given to me while I was away for 10 months. The CSJ community has been there to help me embark on this journey in religious life.

Our time here in Chicago has ended but our relationships with one another will live on forever. We entered here as strangers now we are leaving as family members, as sisters in Christ.

Thank you to our ICCN novice directors Sr. Corrina Thomas and Sr. Nancy Gerth, Sr. Herlinda Ramirez-Machado CSJ, CSJ Orange Community, Fr. David Robinson SJ, Counselor, all our ICN Speakers, LOL speakers, Fr. Roger Schroeder, SVD and all of our CTU professors. I am forever grateful and honored to learn from all of you.

The title sister means a relationship with everyone, it’s not the name or title. It’s important to love as a sister - finding God in all things and all people, to always see the good in others. May we all be one in Christ.

Moving On and Letting Go

Sr. Grace Ramos

Open the door and walk-in!

Open our hearts and hands!

Open our eyes and see!

Open our ears and listen!

Open our Lips and speak!

Move In…

Accept all the love.

Accept all the opinions.

Accept all the differences.

Accept all the challenges.

Accept all the Wisdom.

Let go and Let God’s Love love through us.

Let our hearts speak with compassion and mercy.

Let go…

Let the Spirit Move in and let go.


Ang blog na ito ay nakasulat sa dalawang wikang English at Tagalog. Ipinanganak ako sa Pilipinas at sa aking pamilya, at lumipat ako sa Estados Unidos mahigit dalawang dekada na ang nakararaan. Nais kong ibahagi sa inyo ang mga karanasang naranasan ko mula sa pamumuhay sa isang komunidad na may iba't ibang kultura, iba't ibang henerasyon, at relihiyosong buhay na may iba't ibang Charism Spiritualities.

Ito ang mga larawan ni Hesukristo, Our Lady at St. Joseph sa iba't ibang kultura natin. (Credit to all the artists) Gaya ng nakikita mo, magkaiba tayo ng interpretasyon, ngunit ito ay iisang Banal na Pamilya... Isang regalo ang maranasan ang pamumuhay sa isang intercultural na komunidad sa panahong ito ng novitiate.

Naaalala ko pa ang unang araw na nakilala ko ang lahat, hanga ako kung gaano kami naiiba sa isa't isa at kung gaano kahanga-hanga at kayaman ang programang ito. Nakakaexcite at the same time kinakabahan ako. Tinulungan ako ng ICCN na maunawaan ang kahulugan ng pamumuhay sa pagitan ng mga kultura. Kami ay 6 na baguhan mula sa iba't ibang bansa at kultura. Naging mabunga ang matuto nang higit pa tungkol sa iba't ibang mga karisma ng kongregasyon at upang palalimin ang ating relasyon sa isa't isa.

Ang pamumuhay sa pagitan ng kultura ay sinasadya, kapwa at batay sa pananampalataya. Ito ay isang patuloy na pagbabagong loob at kailangan ang pagkakasundo. Ang intercultural na pamumuhay ay isang balanse ng paggalang, pagpapayaman sa isa't isa at mga hamon. Maraming hamon sa pamumuhay na may iba't ibang kulturang pinagmulan dahil ang isang salita o parirala ay may iba't ibang kahulugan depende sa kung anong kultura ang pinag-uusapan natin. Maaari itong lumikha ng mga hamon at maling komunikasyon sa pagitan ng mga miyembro ng komunidad, ngunit ang pagkakaroon ng bukas na komunikasyon at pag-uusap ay ang unang hakbang sa pag-unawa sa isa't isa. Ang ilang mga bagay na natutunan ko ay ang huwag kumuha ng anumang bagay nang personal, huwag gumawa ng mga pagpapalagay, at laging maging bukas sa komunikasyon at magsikap para sa pagkakasundo. Ang simpleng pagtatanong ng "Tulungan akong maunawaan kung ano ang narinig mong sinabi ko" ay natutong paghiwalayin ang tao at ang problema. Kailangan ng pagsasanay upang laging makita ang kabutihan ng iba, ngunit ito ang pinakamahusay na kasanayan na nakatulong sa akin na lumago sa pag-unawa sa iba.

Bawat isa sa atin ay inaanyayahan na sumayaw sa ritmo ng Espiritu sa loob ng relihiyosong buhay at sariling karisma. Ang bawat karisma ay ipinatupad sa iba't ibang kultura at ipinahayag nang iba. Ang pagmamahal sa ating pagkakaiba ay tumutulong sa bawat isa sa atin na umunlad. Ito ay isang paalala na ang Diyos Espiritu ay nandiyan na bago pa man tayo dumating, kailangan lang nating bumitaw at hayaan: bitawan ang nakaraan pagkatapos ng pagkakasundo at hayaan ang isang bagong katotohanan.

Ang aking sariling komunidad na CSJ charism ay pagkakaisa at pagkakasundo. Lubos akong naniniwala na ang ating karisma ay nangangahulugan ng pamumuhay sa pagitan ng mga kultura upang ang lahat ay maging isa kay Kristo. Para magkaisa kailangan nating makarating sa mutuality na ito, malalim na usapan para magkaintindihan, hindi lang minsan pero minsan marami bago natin maabot ang reconciliation. Walang madaling pag-uusap kapag may mga salungatan ngunit kung gagawin ko ang aking sarili, tanungin kung ano ang nag-trigger sa akin, mas mauunawaan ko ang sitwasyon, tanggapin ang sarili kong kahinaan at gagawin ito. Naniniwala ako na ang panahong ito ng novitiate sa Chicago ay isang pagpapala. Isang pagpapala na maging isa sa lahat ng kultura at henerasyon upang tayong lahat ay maging isa kay Kristo at bumuo ng mga relasyon sa isa't isa.

Sa Ebanghelyo ng Mateo 11:25 si Jesus ay dumating upang ilantad ang kasinungalingan na ang Diyos ay may paboritismo. Hindi ibinubukod ng Diyos ang sinuman sa isang relasyon sa kanya. Si Jesus ay naparito hindi para mangaral ng kanyang sarili o magtatag ng simbahan, kundi upang mangaral, maglingkod at magpatotoo sa paghahari ng Diyos. Tayo ay tinawag upang magkaisa at magmahalan. Ipinakita ito sa atin ni Jesus noong namuhay siya kasama ng kanyang mga disipulo at tinuruan silang maging isa, anuman ang kanilang pagkakaiba. Namuhay si Jesus sa interculturally at lahat ay malugod na tinatanggap.

Habang nagpapatuloy ako sa aking paglalakbay sa relihiyosong buhay, nais kong panatilihin ang mga natutunan, karunungan, at mga relasyon sa akin at patuloy na matuto, maging bukas at nababaluktot. Ako ay walang hanggan na nagpapasalamat sa aking komunidad para sa mga pagkakataong ito na lumago nang mag-isa at para sa lahat ng pagmamahal at suporta na ibinigay nila sa akin habang ako ay wala sa loob ng 10 buwan. Ang komunidad ng CSJ ay naroon upang tulungan akong simulan ang paglalakbay na ito sa relihiyosong buhay.

Ang aming oras dito sa Chicago ay natapos na ngunit ang aming mga relasyon sa isa't isa ay mabubuhay magpakailanman. Pumasok kami dito bilang mga estranghero ngayon ay aalis na kami bilang mga miyembro ng pamilya, bilang mga kapatid na babae kay Kristo.

Salamat sa aming mga Novice direktor ng ICCN na sina Sr. Corrina Thomas at Sr. Nancy Gerth, Sr. Herlinda Ramirez-Machado CSJ, CSJ Orange Community, Fr. David Robinson SJ, Tagapayo, lahat ng ating ICN Speaker, LOL speaker, Fr. Robert Schroeder, SVD at lahat ng aming mga propesor sa CTU. Ako ay walang hanggang pasasalamat at karangalan na matuto mula sa inyong lahat.

Ang titulong kapatid na babae ay nangangahulugang isang relasyon sa lahat, hindi ito ang pangalan o titulo. Mahalagang magmahal bilang kapatid - ang paghahanap sa Diyos sa lahat ng bagay at sa lahat ng tao, para laging makita ang kabutihan ng iba. Nawa'y maging isa tayong lahat kay Kristo.


Moving On at Let Go

Sr. Grace Ramos

Buksan ang pinto at pumasok!

Buksan ang aming mga puso at kamay!

Buksan ang aming mga mata at tingnan!

Buksan ang aming mga tainga at makinig!

Buksan ang aming mga labi at magsalita!

Pumasok at mamahay...

Tanggapin ang lahat ng pagmamahal.

Tanggapin ang lahat ng mga opinyon.

Tanggapin ang lahat ng pagkakaiba.

Tanggapin ang lahat ng hamon.

Tanggapin ang lahat ng Karunungan.

Let go and Let God’s Love love through us.

Hayaang magsalita ang ating mga puso nang may habag at awa.

Pakawalan…

Hayaang Pumasok ang Espiritu.


446 views0 comments

Recent Posts

See All

Comments


Post: Blog2_Post
bottom of page